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Control biológico de hormigas de fuego con moscas parasitoides

Desde hace más de una década investigadores de la actual FuEDEI están colaborando con los EE.UU. en el control de estas hormigas invasivas con pequeñas moscas de Argentina.

news_001Mosca parasitoide a punto de parasitar una obrera de Solenopsis invicta (Foto: S. Porter)
Desde mediados de la década del 90, personal de la actual FuEDEI ha colaborado intensamente con el Dr. Sanford Porter de la Agencia para la Investigación de Hormigas de Fuego e Insectos Hogareños, ubicada en Gainesville, Florida, EE.UU., relevando y estudiando la biología y ecología de varias especies de moscas parasitoides del género Pseudacteon en Argentina. Estas moscas colocan sus huevos internamente en el tórax de las hormigas obreras; las larvas migran a la cavidad cefálica, consumiendo los tejidos internos y decapitando a las hormigas. Como consecuencia de este proyecto cooperativo, varias especies de moscas han sido exportadas a instalaciones cuarentenarias en Gainesville para estudios complementarios de bioseguridad y eficacia y cría masiva. Entre 2000 y 2010, cinco especies y dos biotipos de moscas de Argentina han sido finalmente liberadas en el sudeste de los EE.UU. para el control biológico de las hormigas de fuego Solenopsis invicta y S. richteri. Estudios de post liberación han confirmado un buen establecimiento y distribución de la mayoría de las especies aunque todavía no se ha observado un efecto significativo sobre las hormigas.